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Pelagornis sandersi,已知最大的飞鸟

7月8日,华盛顿 - 来自美国北卡罗来纳州达勒姆国家进化综合中心的一个古生物学家小组发现了一只已经灭绝的鸟类的化石遗骸,这种鸟类生活在2500万年前,可能是最飞的鸟类。发现大,翼展在6.1到7.3米之间。

据“美国国家科学院院刊”杂志报道,这个标本是一种高效的滑翔机,它具有细长的翅膀,尽管它的大小,但它可以留在空中。 事实上,它的伸展翅膀的尺寸是真正的信天翁的两倍,它是当今最大的飞鸟之一。

PL报告称,该化石于1983年在南卡罗来纳州出土,当时建筑工人开始在查尔斯顿国际机场挖掘新的码头。

康涅狄格州格林威治布鲁斯博物馆的古生物学家Dan Ksepka将这些遗骸确定为Pelagornithidae的一种未知物种,Pelagornithidae是一群已经灭绝的巨型海鸟,以其喙齿的顶部和底部对齐而闻名。

Pelagornis sandersi命名,以纪念查尔斯顿博物馆馆长Albert Sanders,他领导了化石的发掘,在恐龙灭绝之后,这只鸟生活在2500万到2800万年前。

他们的薄而空心的骨头,以及它们翅膀的特征,表明这只鸟在陆地上非常不熟练,但它仍然有一个理想的飞行结构。 即便如此,根据数学模型,化石超过了必须有一只鸟飞的大小,因此古生物学家试图定义一些关于他如何设法飞行和停留的理论

为此目的,Ksepka提交了鸟类解剖学数据,以分析计算机程序,该计算机程序旨在根据机翼的质量,大小和形状预测飞行性能。 他的结论是,只要在地面上扇动翅膀,这只鸟肯定太大而无法上升。

Argentavis的巨型化石一样 ,其飞行在2007年通过计算机模拟进行描述, Pelagornis sandersi可能在空中向下飞行,随风迎风或使用阵风来获得动力,就像研究人员说,滑翔伞飞行员这样做。

此外,专家建议它能够在开阔的海面上升起数英里而不会拍打它的翅膀,从那里俯冲到以鱿鱼和鳗鱼等软体饵为食。

Dan Ksepka和他的同事们希望对这种化石的分析将有助于找出为什么Pelagornitids的家庭消失并且更多地了解他们的飞行能力的发展。

«Pelagornitidae家族的鸟类就像是从小说幻想中汲取的生物; Ksepka在格林威治布鲁斯博物馆的一份声明中说,实际上没有任何东西可以与之相提并论。 “这些巨大的鸟类在全球范围内传播了数千万年,并在上世纪三百万年前消失了,”他补充道。

古生物学家仍然没有意识到已知最大的飞鸟灭绝的原因。

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